Selles blogipostituses uurime, mida tähendab innovatsiooni difusioon geograafias.


Innovatsiooni difusioon on protsess, mille käigus kultuur, tehnoloogia või ideed ühest piirkonnast või sotsiaalsest rühmast levivad aja jooksul teistesse piirkondadesse või sotsiaalsetesse rühmadesse. Geograafia tunnistab, et innovatsiooni levik on ruumiline ja ajaline protsess, ning kirjeldab ruumilist leviku protsessi aja jooksul kolmes etapis: generaator, levitaja ja sügavküllastumine. Generaatori etapis võetakse uuendused kasutusele uuenduse allikale lähedal asuvates piirkondades, samas kui kaugemal asuvates piirkondades uuendusi ei võeta kasutusele, mille tulemuseks on suured piirkondlikud erinevused uuenduste kasutuselevõtu määrades. Levikufaasis levib uuendus algsest vastuvõtvast piirkonnast kaugematesse piirkondadesse. Süvenemise, küllastumise faasis toimub uuenduse levik kõikides piirkondades, sõltumata kaugusest algsest allikast, ja piirkondlikud erinevused vastuvõtmiskordades kaovad järk-järgult.

Uuenduse ruumilist levikut kirjeldavad nakkavus ja hierarhiline levik. Nakkuslike levikut iseloomustab naabruse efekt, mis väidab, et mida lähemal on innovatsiooniallika ja potentsiaalsete kasutuselevõtjate vaheline kaugus, seda kiiremini levib uuendus. Mida väiksem on kaugus allika ja kasutuselevõtja vahel, seda rohkem on võimalusi isikliku kontakti loomiseks, nii et uuenduse levik toimub peamiselt isikliku suhtluse, mitte massimeedia kaudu. Teisest küljest iseloomustab hierarhilist levikut hierarhiaefekt, mille puhul mida suurem on linn, seda parem on uuenduse levik. Hierarhiline difusioon võimaldab uuenduste levikut suurematest linnadest väiksematesse linnadesse. Reaalses maailmas võivad aga nii levik kui ka hierarhiline levik toimuda samaaegselt. Näiteks võib innovatsioon, mis pärineb suurest linnast, levida kaugemal asuvasse suurde linna, levides samal ajal ka suurlinna ümbritsevatesse väikestesse ja keskmise suurusega linnadesse.

Uuenduse kasutuselevõtjate arv muutub aja jooksul. Esialgu kasvab kasutuselevõtjate arv aeglaselt, kuid mingil hetkel hakkab see kiiresti kasvama ja lõpuks küllastub. Selle põhjuseks on see, et üksikud kasutuselevõtjad võtavad uuenduse erinevalt kasutusele. Uuenduste kasutuselevõtjad jagunevad uuenduse kasutuselevõtu ajalise järjekorra alusel nelja rühma: väike arv uuendajaid, kes võtavad uuenduse esimesena kasutusele; suur arv varaseid kasutuselevõtjaid, kes võtavad uuenduse kasutusele pärast kaalutlusperioodi; suur arv hiliseid kasutuselevõtjaid, kes võtavad uuenduse kasutusele pärast seda, kui nad näevad, et teised võtavad selle kasutusele; ja väike arv hiliseid kasutuselevõtjaid, kes ei soovi uusi asju proovida ja võtavad uuenduse kasutusele alles kaua aega hiljem.