Mitte kõik, kes kaua elavad, ei ole õnnelikud. Uurime, miks igavene elu ei too õnne.


Tänapäeval on inimese keskmine eluiga umbes 80 aastat, mis tähendab, et kui sa oled sündinud, elad 80 aastat omal tahtel. Keegi unistab sellest, et saada maailmatasemel jalgpalluriks, teine aga sellest, et saada riigipeaks. Kuid üks asi on selge: ükskõik, millised unistused teil ka ei oleks, lõpuks surevad te. Ja kõik inimesed elavad teadmisega, et nad ühel päeval surevad. Kuid kas me võime öelda, et inimkond elab õnnetut elu? Kui inimesed saaksid elada igavesti, ületades oma bioloogilisi piiranguid, kas nad oleksid siis õnnelikumad kui praegu, elades teadmisega, et nad on määratud ühel päeval surema? Minu vastus sellele küsimusele on "ei". Enne kui ma selgitan, miks, räägime õnnest ja igavest elust.

Kõigepealt vaatleme, millal inimesed end õnnelikuna tunnevad. Kui te olete laps ja saate oma sünnipäeval sõpradelt kingitusi, siis olete õnnelik. Oled õpilane ja oled pääsenud oma valitud parimasse kooli ning sa ei saakski õnnelikum olla. Aga kui sa korjaksid tee pealt ühe ilusa kruusakivi, kas sa tunneksid end sama õnnelikuna kui kahe eelneva näite puhul? Võib-olla tunneksite esteetilist rõõmu kiviklibust, kuid te ei tunneks end nii õnnelikuna kui siis, kui saite kingituse või pääsesite heasse kooli. Aga mis siis, kui kiviklibu oleks üles korjanud mingi hõimu liige, kes kasutab kiviklibu rahana? Erinevalt meist, kes me kasutame paberraha, saaksid nad, kui nad leiaksid kiviklibu, kohe midagi süüa ja valmistada õhtusööki sel õhtul või osta riideid, mida nad tahaksid kanda. Siis tunneksid nad end tõeliselt õnnelikuna. Õnn ei ole niimoodi mitte ainult subjektiivne, vaid ka suhteline eri aegade ja ühiskondade puhul. See, mis teeb ameeriklase õnnelikuks, erineb sellest, mis teeb egiptlase õnnelikuks, ja see, mis teeb inimese õnnelikuks, erineb sellest, mis teeb inimese õnnelikuks kapitalistlikus ühiskonnas, sellest, mis teeb inimese õnnelikuks kommunistlikus ühiskonnas. Samuti leiame sageli, et vanuse kasvades muutuvad õnnelikkuse ajad ja astmed.

Järgnevalt vaatleme, kuidas on arenenud inimkonna soov igavese elu järele. Kuigi ükski üksik inimene ajaloos ei ole kunagi saavutanud igavest elu, on Qin Shi Huang esimene inimene, kes tuleb meile meelde, kui me mõtleme neile, kes selle poole püüdlesid. Ta oli esimene, kes ühendas Hiina üle 2300 aasta tagasi ja valitses keisrina impeeriumi, mille ta rajas, edendades tugevat jõukusprogrammi. Rikkus ja hiilgus, mida ta nende saavutuste tulemusena nautis, on iseenesestmõistetav. Kuid ta kartis ka surma ja ei suutnud sellest pääseda. Ta töötas väsimatult selle nimel, et leida igavese elu jaoks vajalik "bulocho", kuid tema katsed jäid lõpuks edutuks ja ta suri 50-aastaselt. Tänapäeval, palju aastaid hiljem, püüavad inimesed ikka veel teaduslikult saavutada igavest elu. Google'i tuntud futurist Raymond Kurzweil ennustab, et inimkond jõuab surematuseni aastaks 2029. Ta ütleb, et meditsiinitehnoloogia areng lisab alates 2029. aastast igal aastal inimese oodatavale elueale ühe aasta, rõhutades, et oodatav eluiga on aastate arv, mis meil sel hetkel veel elada on. Näiteks võivad nanorobotid tappa vähirakke, ravida ateroskleroosi ja kõrvaldada ükshaaval inimese surma põhjuseid, tuues meid lähemale igavesele elule. Kui inimkond tõesti elab igavesti ilma suremata, siis arvan, et igavest elu on kahte liiki. Üks on vananemine, kuid mitte loomulikku surma ja igavesti elamine, ja teine on surematus, st mitte kunagi vananemine ja mitte kunagi suremine. Nimetagem esimest igavese elu esimest tüüpi ja teist tüüpi igavese elu teist tüüpi.

Vaatleme kõigepealt esimese igavese elu juhtumit. Kui me elame igavesti ja ei sure kunagi, kuid meie keha vananeb jätkuvalt, siis ei suuda me enam nii hästi töötada kui noorena ja lõpuks istume kogu ülejäänud elu tugitoolis, elades iga päev sama mõttetult kui eelmine. Sellisel juhul kaaluvad igavesti elamise eelised üles vananedes nõrgeneva keha puudused. Seetõttu on see igavene elu, mida me kujutame ette, et teadus toob kaasa, pigem teine igavene elu kui esimene.

Me võime mõelda: "Kui inimesed ei vanane ega sure loomulikel põhjustel, siis võime elada igavesti ja teha seda, mida iganes me tahame, nii et me saame olla õnnelikumad kui praegu. Siinkohal peame meenutama õnne kriteeriume. Õnn on suhteline keskkonna suhtes, milles me elame. Isegi kui me saaksime elada igavesti ja teha kõike, mida me tahame, oleks meil ikkagi teised eesmärgid ja me püüaksime neid saavutada. Pole kahtlust, et kui me midagi saavutame, tunneme end rahul ja õnnelikuna. Kuid ei ole mingit garantiid, et see kestab, ja me seame endale uue eesmärgi ning tunneme end närviliselt ja murelikult, kuni me selle saavutame. Mõelge meie meeleseisundile enne, kui teeme midagi olulist. "Mis siis, kui ma ebaõnnestun? Mis siis, kui see ei tulegi välja nii, nagu ma tahan?" on loomulik reaktsioon. Sa võid mõelda: "Kui me elame igavesti, siis on meil piisavalt aega, et selle pärast muretseda," kuid kui su eesmärgi saavutamine võtab 50 või 100 aastat, siis on see masendus, mida sa tunned, rohkem, kui sa suudad taluda, isegi kui sa mõtled hiljem saadavale õnnele. On raske ette kujutada, et surematus ja oma eesmärkide poole püüdlev elu teeks teid õnnelikumaks kui praegu.

Muide, isegi kui sa saad keha, mis ei sure looduslikult, elad sa ja su lähedased igavesti, kuid ei ole mingit garantiid, et sind ei taba veoauto või terrorist ei lase sind puruks lüüa. Inimesed, kellel on võimalus elada igavesti, on väga tõrksad võtma isegi väikseimatki riski ning abikaasa, lapse või lähedase sõbra kaotamise valu on talumatu. Lõpuks, isegi kui töötataks välja surematuse meetod, ei ole selge, et seda saaks kohaldada võrdselt kõigi inimeste suhtes. Need, kes ei saa endale uut imeravimit lubada, on raevus. Läbi ajaloo on vaesed ja rõhutud lohutanud end uskumusega, et vähemalt surm saabub kõigile õiglaselt. Isegi rikkad ja võimsad peavad surema. Vaesed ei oleks rahul mõttega, et nad peavad surema, samas kui rikkad võivad igavesti nooreks ja ilusaks jääda.

 See mõte, et kunagi ei saa vananeda, ei ole alati teretulnud. Kui elamise mõte on kogeda õnne igapäevaelus, siis ei ole surma piiramine tingimata negatiivne asi. Praegu ei saa me surma võimalust vältida. Näiteks kui meie ees on võimalus süüa kommipatakas ja võimalus jätta see söömata, siis võime oma tahtega valida, kas realiseerida kumbki võimalus. Kuid surma võimalust me ei saa valida, see on paratamatu. See on osa meie inimlikkuse ainulaadsusest. Kui me seda tunnistame ja elame oma elu parimal võimalikul viisil enne surma saabumist ja oleme sellega rahul, oleme õnnelikumad kui siis, kui elame iga päev otsustamata (mitte teadmata) olekus, teadmata, millal me sureme. Heidegger ütleb, et elu kvaliteeti parandab asjaolu, et meil on piiratud aeg. Kui me teeme selle aja jooksul seda, mis meile on antud, saame olla õnnelikud. Kui aga aega on lõpmatult palju, ei ole õnne garantiid. Kui te suudate selle aja jooksul teha asju, mida soovite teha, ja elada koos inimestega, keda armastate, siis olete piisavalt õnnelik, kuigi see ei pruugi kesta igavesti.