Kui kannatate hooajalise depressiooni all, lugege seda blogipostitust. Loodan, et pärast selle artikli lugemist paraneb teie depressioon.


Kui suve kuum päike kaob jahedamate sügispäevade kätte, suureneb depressiooni all kannatavate inimeste arv ning paljud sügis- ja talvekuudel toimuvad kirjandusteosed ja populaarsed laulud kajastavad langevate lehtede ja külma tuule pilti, luues melanhoolse meeleolu. Loomulikult tajuvad paljud inimesed sügist ja talve kui üksilduse hooaega. Samuti ei ole haruldased inimesed, kes kogevad aastaaegade vahetumisel rasket ja püsivat depressiooni, mida nimetatakse "hooajaliseks depressiooniks". Seda iseloomustab püsiv masendustunne, vähenenud aktiivsus ja sotsialiseerumine, liigne magamine, vähenenud libiido, suurenenud söögiisu ja kehakaalu tõus. Ebatavaliselt on 83% kannatajatest naised. Venemaa Siberi ja Alaska piirkondades kannatas 1991. aastal hinnanguliselt 16,2% elanikkonnast hooajalise depressiooni all ning Austraalias leiti 2004. aastal, et 5,35% elanikkonnast kannatab selle all, mis näitab, et hooajaline depressioon on palju rohkem kui meeleoluhäire, mis mõjutab väikest arvu inimesi, vaid seisund, mis on avaldanud olulist mõju inimeste vaimsele tervisele kogu maailmas. Kuid kas hooajaline depressioon on lihtsalt külma aastaaja süngetest visuaalsetest ja taktilistest kujutlustest tingitud? Kahjuks ei ole hooajalise depressiooni otseste põhjuste ja teaduslike mehhanismide kohta palju teada. Viimastel aastatel on teadlased siiski lisanud tõendeid selle kohta, et hooajaline depressioon on häire, mille põhjuseks on serotoniini ja melatoniini sekretsiooni reguleerimine organismis. Vaatleme seost hooajaliste muutuste ja hormoonide sekretsiooni vahel ning serotoniini ja melatoniini võimalikku mõju depressioonile. 

Esiteks on aastaaegade vaheldumine seotud Maa pinnale langeva päikeseenergia kogusega. Aastaajad on ilmastikunähtuste kogum, mis muutub, kuna Maa pöörleb ümber päikese ja iga punkt planeedil saab erineva koguse päikesevalgust. Lisaks pöörlemisele kujundab aastaaegu veelgi Maa pöörlemine ümber oma kesktelje, mis on orbiidi tasandi suhtes ligikaudu 66,5° võrra kaldu. Maa pöörlemise ajal, mis on aasta, on põhja- ja lõunapoolkera eri piirkondades erinevad lõunapoolkera päikesepiirid ja päevade pikkused. Mida kõrgem on päikese lõunapikkus, seda rohkem energiat saab koht päikesevalgusest, kusjuures suvi on kõige tugevam ja talv kõige nõrgem.

Melatoniin on hormoon, mida toodetakse maksas asuvas sisesekretsiooninäärmes, mida nimetatakse käbinäärmeks ja mis aitab organismil paindlikult kohaneda päeva ja ööga. Sellel on eriti keeruline roll organismi nägemise reguleerimisel, näiteks reguleerib see naha ja võrkkesta melanotsüütide valgustundlikkust. Selle reguleerimise viis on lihtne. Suurendades või vähendades selle tootmist aja jooksul, suurenevad või vähenevad ka teised toimed. Sellisel juhul reguleerib melatoniini tootmist peamiselt ööpäevane tsükkel, mis toimub organismis loomulikult. See on tingitud asjaolust, et üks selle tootmisprotsessidest, N-atsetüleerimine, on tsirkadiaanist sõltuv. N-atsetüleerimine on reaktsioon, mille käigus asendatakse üks aminorühmaga (-NH2) orgaanilise ühendi vesinik atsetüülrühmaga (CH3CO-). Melatoniini toodetakse öösel, sest serotoniin, teine käbinäärme poolt toodetud hormoon, läbib kaks töötlemisetappi, N-atsetüleerimise ja O-metüleerimise, ning N-atsetüleerimine on reaktsioon, mis on kõige aktiivsem öösel, südaöö paiku. Öö määratlus varieerub sõltuvalt aastaajast. Keha reguleerib oma ööpäevast rütmi, tajudes erinevatel kellaaegadel kättesaadava valguse hulka. Seega, kui keha puutub isegi samal kellaajal kokku suurema valgusega kui varem, pärsib see melatoniini tootmist. Keskmine melatoniini sekretsioon algab kell 21.00, kuid sügisel ja talvel algab see varem ja lõpeb hiljem, suurendades sekretsiooni üldist kogust. Erinevalt melatoniinist on serotoniin valgusest sõltuv, mis tähendab, et sügisel ja talvel, kui päevad lühenevad, väheneb serotoniini üldine sekretsioon.

Milline on siis seos serotoniini ja melatoniini sekretsiooni vahel eri aastaaegadel? Serotoniin on neurotransmitter ja serotoniini vähenemine põhjustab mingil viisil neurotransmissiooni vähenemist. Selle täpne mehhanism ei ole teada, kuid arstid on paljude patsientide analüüsi ja raviproovide kaudu leidnud, et serotoniini vähenemine on seotud depressiooni, vähenenud sotsialiseerumise ja söögiisu vähenemisega. Melatoniin seevastu on hormoon, mis kutsub esile une ja alandab kehatemperatuuri. Sügisel ja talvel väheneb serotoniini aktiivsus ja suureneb melatoniini aktiivsus, mis viitab sellele, et inimesed tunnevad üldiselt emotsionaalset langust, samas magavad kauem ja on füüsiliselt vähem aktiivsed. Loomulikult ei ole veel teada otsene põhjus, kuidas serotoniin ja melatoniin mõjutavad depressiooni, kuid kui hooajalised muutused on seotud, võib oletada, et need hormoonid võivad olla selle seisundiga mingil määral seotud.

Kaasaegne teadus on tuvastanud mitmeid füüsilise valu põhjuseid ja ravimeetodeid. Psüühiliste haiguste teaduslikud põhjused jäävad aga empiiriliste faktide kõrval suures osas saladuseks. Kas teadus on ainus vihje inimpsüühika mõistatuse lahendamiseks? Kui jah, siis kas meie meelt kontrollivad meie keha ja keskkond? Me ei tea, kas kunagi saabub punkt, kus me saame nendele iidsetele küsimustele üheainsa vastusega vastata. Kuid praegu on meil vähemalt hooajalise depressiooni puhul olemas teaduslik ja kogemuslik alus, mis viitab ühele seosele: hormoonid. Loodetavasti leitakse veel palju seoseid ja paljud inimesed vabanevad külmemate kuudega kaasnevast emotsionaalsest valust.